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Observing the world of renewable energy and sustainable living

Vaclav Smil on Energy Transitions

Published 25 March 2013 – Energy transitions: a future without fossil energies is desirable, and it is eventually inevitable, but the road from today’s overwhelmingly fossil-fueled civilization to a new global energy system based on efficient conversions of renewable flows will be neither fast nor cheap. Distinguished Professor and author Vaclav Smil explores technological transitions of past, present and future that are critical for understanding how to shift to a low carbon future.

Vaclav Smil presents as part of WGSI’s Energy 2030 Summit (June 5-9, 2011).

[thetyee.ca] – Can We Live again in 1964’s Energy World?
[wikipedia.org]
[amazon.com]

Youtube text: uploaded June 25, 2011. Webcast sponsored by the Irving K. Barber Learning Centre and hosted by St. John’s College. Vaclav Smil is currently a Distinguished Professor in the Faculty of Environment at the University of Manitoba in Winnipeg, Canada. He completed his graduate studies at the Faculty of Natural Sciences of Carolinum University in Prague and at the College of Earth and Mineral Sciences of the Pennsylvania State University. His interdisciplinary research interests encompass a broad area of energy, environmental, food, population, economic, historical and public policy studies, and he had also applied these approaches to energy, food and environmental affairs of China. He is a Fellow of the Royal Society of Canada (Science Academy) and the first non-American to receive the American Association for the Advancement of Science Award for Public Understanding of Science and Technology. He has been an invited speaker in more than 250 conferences and workshops in the USA, Canada, Europe, Asia and Africa, has lectured at many universities in North America, Europe and East Asia and has worked as a consultant for many US, EU and international institutions.

Youtube text: uploaded July 26, 2012. Special Lecture : ENERGY TRANSITIONS festina lente. Prof. Vaclav Smil, 23 February 2012. Graduate School of Agricultural and Life Sciences, IPADS, The University of Tokyo.

Youtube text: uploaded September 20, 2012. Bedeutet Fortschritt zwangsläufig Verbesserung? Kann der menschliche Verstand die schnellen technologischen Veränderungen der letzten Jahrhunderte überhaupt erfassen? Ist weiteres kontinuierliches Wachstum anzustreben? Oder lauten die Schlagworte für die nächsten Jahrzehnte nicht eher sparen, reduzieren, den Konsum einschränken? Dazu äußern sich in dem Dokumentarfilm von Mathieu Roy und Harold Crooks Wissenschaftler, Philosophen, politische Aktivisten, ehemalige Finanzmanager und international anerkannte Forscher. Die Autoren berufen sich auf den Bestseller des kanadischen Wissenschaftspublizisten Ronald Wright “Eine kurze Geschichte des Fortschritts”. Wrights zentrale These lautet, die Zivilisationen seien eine nach der anderen in die “Fallen des Fortschritts” getappt und dabei vernichtet worden. Unter “Fallen” versteht er den unwiderstehlichen Sog neuer Technologien, die zwar unmittelbare Bedürfnisse befriedigen, aber längerfristig die Zukunft belasten. Mit Blick auf die Erschöpfung der Naturvorkommen, auf Überbevölkerung, Versteppung sowie ökologische und ökonomische Katastrophen stimmen manche Philosophen in Wrights Alarmruf ein, andere vertrauen darauf, dass der Fortschritt die Menschheit nicht nur bedroht, sondern auch eine gegenteilige Rolle als wichtiger Überlebensfaktor spielt. Der Kosmologe Stephen Hawking zieht die Besiedlung anderer Planeten in Erwägung. Der Biologe Craig Venter, dessen Team das menschliche Erbgut entschlüsselt hat, entwirft synthetische Organismen, die — so hofft er — Nahrung und Kraftstoff für alle produzieren können. Dem hält der Professor für Umweltwissenschaften Vaclav Smil entgegen, dass fünf Milliarden arme Menschen auf der Erde davon träumen, Zugang zum Wohlstand zu bekommen. Sein Fazit: Wenn wir dem Ressourcen- und Energiekonsum der Industrieländer keine Grenzen setzen, steuern wir auf eine Katastrophe zu. Die Primatologin Jane Goodall, die Schriftstellerin Margaret Atwood und Aktivisten aus dem Kongo, aus Kanada und den USA dagegen hoffen auf den menschlichen Erfindungsreichtum und die Entwicklung eines ethischen Bewusstseins.

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