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Solar Eclipse Stress Test For European Grid

rotterdam1912
Solar Eclipse, April 17, 1912, Rotterdam, the Netherlands

Today, March 20, a solar eclipse will be visible in North-Western Europe (9:30-11:48 MET). This will have consequences that did not exist before. Take Germany. Solar irradiation will decrease with such a speed, that every 5 minutes the equivalent of a large 1 GW power station will be switched off from the grid during the entire event. Germany has 40 GW installed. The fear is that the grid could not be able to cope with the rapid decline in supply of solar electricity. During the last major solar eclipse in 1999, merely a meager 0.07 GW solar was installed.

The grid operators hope that the weather will be cloudy, to dampen the rate of change. Out advise to office workers: press on the save button every 5 minutes or so until the sun is back.

[spiegel.de] – Solarenergie: Stromnetzbetreiber fürchten Sonnenfinsternis
[zeit.de] – Engpass am Vormittag

[twitter.com]

*** POST-ECLIPSE UPDATE ***

Nothing happened. It was cloudy, so instead of 21 GW, still 17 GW solar power was produced during the eclipse, so merely 4 GW less, that’s 4 conventional power stations.

Tennet-Netzchef Peter Hoffmann zieht ein erstes, positives Zwischenfazit: Die Notfallmaßnahmen hätten sich bewährt. Es habe keine Ausfälle gegeben. Und es fließt wesentlich weniger Solarstrom ins Netz als erwartet, berichtet Kollege Nils Sorge aus Hannover. Der Unterschied liegt bei vier Gigawatt: 17 statt 21 Gigawatt. Als Ursache wird hier Nebel in Bayern heiß gehandelt.

Tennet-Chef Urban Keussen stimmt der Verlauf des heutigen Tages optimistisch: “Ich sehe kein technisches K.o.-Kriterium für den weiteren Ausbau der erneuerbaren Energien in Deutschland.” Allerdings seien zahlreiche Anpassungen des Systems nötig. Keussen fordert etwa, dass sich die erneuerbaren Energien künftig stärker an der Stabilisierung des Netzes beteiligen.

[spiegel.de]

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